miércoles, 5 de septiembre de 2018

Surfistas elementales

Por fin llegaron las vacaciones de Navidad al CERN (el día 16). Como ya he comentado en alguna ocasión, el gasto de electricidad del laboratorio es tan tremendo, que desde siempre ha parado durante los meses de invierno, época en el consumo de energía es máximo entre los ciudadanos suizos.

Este año se hizo una excepción. Se reanudaron las operaciones en pleno mes de Noviembre, y no se paró hasta mediados de Diciembre.

Parece que todo ha transcurrido con felicidad durante el mes escaso de funcionamiento. No se puede decir que se hayan colmado las expectativas, pues nadie fijó unas metas definidas. Bueno, el caso es que dicen que todo ha ido a pedir de boca.

Resumiendo lo ocurrido en el mes:

dos parones eléctricos, sin demasiada importancia , que no han supuesto problemas mayores para el proyecto,

se ha alcanzado un nivel de energía (1.18 TeV) record, ya que Tevatrón de Fermilab que era el que lo ostentaba hasta ahora, alcanza tan solo 1 TeV,

se han llevado a cabo las primeras colisiones de protones, incluso se están en este momento analizando los resultados. (copio) "Durante las dos últimas semanas, se han llevado a cabo seis experimentos en el LHC, habiéndose detectado mas de un millón de colisiones de partículas, (cincuenta mil de ellas al nivel máximo de energía de 1.18 TeV), colisiones que han sido distribuidas para su análisis a través de la red de computadores que tiene LHC por todo el mundo".

...Y esto es todo, amigos...


...y paso ahora a contaros algo que ya dije por encima hace unos meses: decía en mi post de entonces que se estaba estudiando el desarrollo de un acelerador de partículas del tamaño de una furgoneta, mediante rayos láser, y que me enteraría.

Bueno, pues, ya me he enterado (o al menos eso me creo). Ahí va;

* * * *

Recordemos primero que los dos tipos de aceleradores de partículas que se utilizan hoy en día son, el circular y el lineal.

Ambos consiguen acelerar las partículas mediante la creación de un campo eléctrico, que hace desplazar las cargas hacia el campo de menor potencial. Para acelerar estas cargas, es decir, para que vayan cada vez más rápido, se hace que el punto al que se dirigen cambie de polaridad. Si se trata de acelerar protones, que son positivos, el punto hacia el que se encaminan se encontrará en estado negativo mientras el paquete de protones se acerca. Cambiará a positivo una vez que haya pasado. Como cargas iguales se repelen, los protones se alejarán rápidamente del polo positivo, en dirección del siguiente polo, que en esos momentos será negativo.......
hoy en día son, el circular y el lineal.

Es importante decir que como se necesita que los campos cambien a gran velocidad, se modulan estos campos mediante ondas de radio de muy alta frecuencia.
hoy en día son, el circular y el lineal.

El problema es que parece haberse llegado al límite en cuanto a la tecnología; parece muy difícil conseguir un campo eléctrico estable mas allá de una energía determinada, a base de campos generados por radiofrecuencia.
hoy en día son, el circular y el lineal.

Pues bien...
hoy en día son, el circular y el lineal.

* * * *
hoy en día son, el circular y el lineal.

El aparato del que yo hablo, utiliza otro principio diferente para acelerar las partículas: algo así como el "principio del surfista: las partículas se incorporan a un campo magnético creado por una emisión de láser, o por un chorro de electrones, como el surfista se incorpora a la ola, y aprovecha la energía de esta para trasladarse.
hoy en día son, el circular y el lineal.

En realidad es un proyecto que lleva mucho tiempo en la mente de los investigadores. Un proyecto a medio cocer, que parece de repente interesar a todo el mundo, ante la dificultad tecnológica (y económica) de conseguir jamás, como decía antes, un "superLHC".


Buscando buscando, he encontrado que ya en 1988 había investigadores trabajando en el tema.

El principio físico en que se basa este acelerador se llama wake field (o wakefield, todo junto).

Field es campo, en el sentido físico, campo de fuerza: magnética, gravitatoria, etc).
En cuanto a Wake, su traducción es estela, la turbulencia que deja un navío al moverse por el agua, sería un ejemplo.
Wake field es el campo que deja un elemento perturbador a su paso por una nube de plasma. Plasma es un gas en el que sus electrones se encuentran libres. Hay, pues, en el plasma, partículas positivas (los núcleos de los átomos del gas) y partículas negativas (los electrones) zumbando por el recinto.

Si se aplica un campo eléctrico a este plasma introduciendo pulsos de rayos láser o paquetes de electrones cortos y de gran intensidad, electrones y núcleos que se encontraban mezclados, se agruparán en distintos lugares del recinto, de acuerdo con su carga.

Sólo unas pocas partículas se "subirían a la ola", por lo que con una cantidad relativamente pequeña de energía se conseguiría acelerar un "diminuto" paquete de partículas, a velocidades próximas a las de la luz. Sería tanto como conseguir separar las partículas rápidas de las lentas; dejar las lentas en el plasma, y llevar las rápidas hacia el objetivo, en pequeños paquetes.



En ese dibujo sacado de , se muestra cómo funcionaría la máquina:

Traduzco:
1.- Un plasma compuesto de iones positivos y electrones libres, antes de que entre el chorro de electrones
2.- entra el chorro de electrones , repeliendo todos los electrones libres de su camino, atrayendo a los iones positivos. El chorro de electrones, en su movimiento, deja una estela de iones positivos a su paso
3.- los electrones libres desplazados son atraídos a la masa de iones positivos que se encuentran tras el chorro de electrones
4.- los electrones libres en su nueva posición aceleran (empujan desde atrás) el chorro de electrones

Por el momento no es mas que una buena idea plagada de problemas: entre otros que la aceleración que se consigue es pequeña, y el paquete de partículas no se mantiene como tal mas que durante una corta distancia, pero están en ello. Quizá este tipo de máquinas vean la luz dentro de diez o veinte años.

En cualquier caso, según los que están probando el invento, este acelerador podría terminar por ser un "acelerador de aceleradores"; Quizá se podría instalar en el interior de aceleradores de partículas lineales para completar el trabajo de estos, inyectando plasma en la cavidad del acelerador.

Acelerador lineal como el SLAC de Stanford , donde se encuentra en estos momentos llevando a cabo su tesis doctoral una estudiante, Caolionn O'Connell (http://qd.typepad.com/13/ ),

aprovechando la (traduzco) "especial combinación de alta energía y haz de partículas con una calidad sobresaliente".

La estela o perturbación en el plasma se puede crear bien inyectando un chorro de electrones, (como es el caso del SLAC), bien mediante pulsos de rayos lasser.

Por lo visto los problemas técnicos que plantean una y otra forma son muy diferentes, hasta el punto de que cada investigador se especializa en una modalidad.

El hecho es que, como pasó con la informática, quizá dentro de quince años se haya inventado el acelerador de partículas de sobremesa.



No menos imposible hubiera parecido a los ingenieros del ENIAC verme escribiendo este post en un portátil sobre las rodillas). Post que, seguramente ocupa mas Mb que era capaz de almacenar toda la instalación.

Por el momento todo está en las nubes, y lo único que se ha logrado es acelerar electrones hasta 1 GeV en 3.3 cm, mientras que un acelerador lineal como el SLAC, necesita 64 m para alcanzar esa misma energía.

Quizá no en un tiempo tan lejano se pueda disponer de aceleradores wake Field en hospitales, a cambio de los grandes y pesados (y voraces consumidores de energía) aceleradores para tratamiento de radioterapia.

Bueno, otro día mas.

Cuidado con los hielos, cuidado con los fríos.




Desde mi ventana veo una espesa, fría capa de nieve que ni siquiera los chavales -en casa desde el viernes- han conseguido arrancar. En medio de la jardín, un gracioso muñeco de nieve, con su colorada nariz de zanahoria, me sonrie amigablemente. A el, al menos, le ha gustado mi post.


Os manda un fuerte abrazo,

Vuestra Anciana Abuela




viernes, 26 de julio de 2013

Nuestra querida G2


Si recordáis, a principios de Febrero de este año os anticipé que para el mes de agosto tendríamos un gran evento, del que hablaría todo el mundo.
Aun a riesgo de ser tildada de amarillismo, ofrecí la noticia Antes de Que Ocurriera, para que mis lectores pudieran presumir de estar al loro en cuestiones de astronomía, entre parientes y amigos.

Por si no lo leísteis en su momento, os cuento.

En el mero centro de nuestra galaxia, tienen los científicos, desde hace unos pocos años, los argumentos suficientes para afirmar que se encuentra un agujero negro.
Llaman a este lugar Sagitario A*, (o Sgr A*) porque coincide casi exactamente con una de las estrellas de la constelación de Sagitario.
Os remito al post de Febrero, por si queréis poneros al día de cómo imaginaban los científicos que iba a ser el acontecimiento. Paso ahora a comentar lo que va ocurriendo.

A mediados de Julio ESO (Observatorio Europeo Austral), en La Silla, (Chile), lanza la noticia:
"El VLT observa en tiempo real cómo una nube de gas se acerca al gigante situado en el centro de la Vía Láctea"
VLT son las siglas de Very Large Telescope, uno de los telescopios que tiene ESO. En realidad es un conjunto de cuatro telescopios con un espejo de mas de ocho metros cada uno, que pueden trabajar al unísono.
 
Un telescopio recoge mas luz/información cuanto mas grande es su espejo. Pero llega un momento en que el espejo no puede ser mas grande por problemas meramente físicos. Los cuatro espejos del VLT funcionan como uno solo, enfocando simultaneamente el mismo objeto.
Algo así como los ojos compuestos de los insectos: numerosas lentes conectadas, controladas por un único cerebro, realizando el trabajo de un único ojo, del tamaño que abarcan todas ellas..
Así el VLT tiene un "unico ojo" del tamaño de la superficie que cubren estos cuatro telescopios.

Fue VLT quien primero observó, hace un par de años, que esta nube -una de tantas en la zona, bautizada con el anodino nombre de G2- parecía desviarse hacia una órbita comprometida.
Continúa la noticia:
"Nuevas observaciones llevadas a cabo con el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO muestran por primera vez una nube de gas desgarrada por el agujero negro supermasivo situado en el centro de la galaxia."
El centro de la Galaxia está ocupado a tope, como podéis ver en ese video.

En un radio de poco mas de un año-luz giran mas de veinte estrellas, además de innumerables nubes de polvo, y otros objetos.

Nuestro Sol tiene para el solito el doble de ese espacio. (La Nube de Oort se encuentra a casi un año luz de distancia).
Esa  imagen muestra el mas íntimo círculo de Sgr A* (el puntito diminuto del centro): 23 días-luz. Como véis, no sobra el espacio.

Pero esto no es todo: la Galaxia está además llena de lo que llaman polvo cósmico: un conglomerado de moléculas y elementos de todos tamaños y colores. Forman parte de este polvo el Hidrógeno y Helio primitivos, de cuando el Big Bang; los elementos mas pesados provienen de las explosiones de novas y supernovas. También hay una parte de planetas fallidos, como los que giran alrededor del Sol: asteroides, cometas y meteoritos. Y quien sabe que mas¡¡

Es precisamente ese polvo el que nos impide ver el centro de la Galaxia.
Aunque el polvo es insidioso y anda por todos los rincones, afrotunadamente para esta abuela/ama/de/casa, la inmensa mayor parte parece encontrarse en el bulbo central de la Galaxia.
Bueno, pues, una de estas nubes de gas, es la que está a punto De Ser Desgarrada por el Agujero Negro Sgr A*.
 Sigo:
"La nube está ahora tan estirada que su parte frontal ha superado el punto más cercano y está alejándose del agujero negro a más de 10 millones de km/h, mientras que la cola aún está cayendo hacia él."
Cuando un objeto se acerca a un agujero negro, se produce lo que llaman el "efecto de marea".
No es ni mas ni menos que el conocido efecto de atracción que ejerce la luna sobre los objetos de la tierra, que hace subir y bajar las aguas de los mares. 
La formulita nos deja ver que la fuerza con que "el pez grande se come al chico", disminuye con el cuadrado de la distancia: a 1 metro de distancia el tirón es cien veces mas fuerte que a 10 metros.
Como la masa de Sgr A* (unos cuatro millones de Soles) es inmensa, en unos pocos milímetros de diferencia el tirón gravitacional -la fuerza de marea- varía notablemente: las partículas mas cercanas se aceleran mucho mucho mas que las mas alejadas. estirando la nube como si fuera de chicle. Por otra parte la fricción hace que su materia se caliente al rojo guinda.
Lo mismo que los planetas, las nubes de polvo se comportan de acuerdo con las leyes de Newton, girando en órbita elíptica al rededor del objeto que los atrae.
Seguramente G2 tuvo hasta ahora un órbita mas alejada, pero las interacciones con otras nubes y estrellas, desviaron su trayectoria, de tal forma que cayó en las proximidades del Horizonte de Sucesos -el punto de no retorno-, de Sgr A* que calculan los sabios que se encuentra a unas cinco veces la distancia entre el Sol y Neptuno.

En Estos Momentos La nube se está deshilachando, alargando, cediendo pedazos de su masa, según se acerca. La parte de la cabecera que logra salir indemne empieza a asomar fuera de la zona de peligro, a una velocidad endemoniada, un impresionante diez por ciento de la Velocidad de la Luz; la parte de la cola se encuentra todavía en plena lucha.
Mas de un año tardará en pasar toda la larga serpentina de cien mil millones de kilómetros, frente al punto de peligro, el lugar mas cercano a Sgr A*;
Así, No será este un acontecimiento puntual; los científicos tendrán un largo año para estudiar el fenómeno. Durante todo ese tiempo acumularán montañas de teras de información, que poco a poco irán estudiando.
No solo tendrán oportunidad de observar por primera vez el comportamiento de un cuerpo que cae en un agujero negro, sino que también podrán estudiar lo que ocurre en una región semejante, sometida a tan extremas condiciones.
En los últimos dos años nuestros queridos astrónomos han nadado en un mar de incertidumbre: desde la emoción palpitante ante la "fantastic opportunity" de Diciembre de 2012
pasando por los momentos de zozobra, en marzo de este año, ante la posibilidad de que G2, su querida nube, retrasara su llegada a Sgr A* al mes de septiembre...
Claro ¡a vosotros os da todo igual!!!!

Pero a ellos no.

Resulta que Septiembre es justo el momento exacto en el que Sgr A* se hace invisible para los telescopios terrestres. Si señor, de Septiembre a Febrero.
Ya podéis imaginar cómo a nuestros queridos astrónomos de la ESO, se les ponía los pelos de punta ante la simple posibilidad de que para cuando ellos quisieran tirar de telescopio, en el mes de Marzo, los físicos de los Observatorios Espaciales anduvieran ya por los millones de millones de teras conseguidos por sus telescopios celestes...
También los científicos tienen su alma en su almario....



Bueno, esto es todo, amigos.


Volveré al tema mas adelante, pues ando últimamente un tanto obsesionada con el tema. A veces me despierto, en el negro de la noche, abro los ojos muy abiertos...

...y siento pena por la pobre G2.

La imagino en mis sueños/pesadillas luchando por escapar a su destino.
La que era en 2.004 fresca nube de polvo cósmico: mullida, rechoncha,  despreocupada, vagando feliz por su mundo intergaláctico,
Convertida ahora en descoyuntada lengua de lava hirviente, en feroz lucha por librarse de caer en el pozo infernal de Sgr A*.
Por su afición a buscar aventuras mas allá de los cauces establecidos¡¡ (diría  mi anciana abuela, Doña María).
Veo que con los años me hago cada vez mas políticamente incorrecta. Lo que se impone ahora es precisamente el apartarse de la senda trillada.




Bueno, lo dicho. Ahora ya si que lo dejo.


Os manda un fuerte abrazo,



Vuestra anciana abuela








martes, 26 de febrero de 2013

Aquellos muebles de madera y cristal ...


...que contenían animales rodeados de seca vegetación y con letreros de letra picuda, los roedores mediante los que se explicaban las Leyes de Mendel. El olor a viejo y los suelos de madera de aquel museo llegaban a ser entrañables, aún más en los días de poca afluencia de público. (Rosario, 2 marzo, 2011 a 3:41 pm)

Reverdecen los museos

Andaba el otro día por Internet y caí en una página en la que se cuenta cómo los biólogos han conseguido:

secuenciar el genoma mitocondrial.
(La mitocondria tiene una curiosa historia, que algún día os contaré. Por el momento digamos que es un pequeño órgano que se encuentra dentro de la célula. Es el horno celular, donde se produce energía a partir de compuestos como la glucosa (el azúcar). Este orgánulo parece ser hasta cierto punto independiente: tiene su propio genoma. Genoma que en su mayor parte está desactivado, pero que se conserva de generación en generación.)
de una especie extinta de paloma.
(Ectopistes migratorius. Una paloma que (super)poblaba la parte oriental de Norte América)
Distribución de la Paloma Migratoria

a partir de dos especímenes disecados.
(Extrayendo células de las almohadillas plantares o callos que tienen en las patas.)

que se encontraban en el Museo de Ciencias de Liverpool (Ohio).
(Diversos museos tienen estos animales disecados. La paloma de la foto viene de un museo de Canadá.)

El trabajo no ha sido fácil.


Se consiguió extraer miles de retazos cortos e inconexos, de no mas de 170 pares de bases. No eran mas que pequeñas hebras de ADN-m (ADN mitocondrial o mitoma).

Cada hebra representa mas o menos el 1% del genoma mitocondrial completo, que tiene aproximadamente 16.500 pares de bases (bp).

Una madeja de hebras amontonadas ofrece poca información sobre el mitoma; Para recomponerlo, los biólogos (Tara L Fulton, Stephen M Wagner y Beth Shapiro) tomaron como modelo el mitoma de una paloma perteneciente a una especie cercana.




Imaginad que se me rompe el collar, y sale cada bolita por su lado. Cada cuenta sería aproximadamente el 1% del collar completo.Tendría que volver al mercadillo y compraría uno lo mas parecido posible. Con el nuevo collar de modelo, podría colocar las cuentas (mas o menos) como estaban.

Así, han sido ellos capaces de colocar las hebras de ADN-m en su lugar correspondiente.

Hace un siglo, los Parques Zoológicos no eran mas que aparcaderos de pobres bestias. La acelerada tasa de extinción de especies les convirtió, a finales del siglo pasado en reservorio de especies amenazadas.

Le toca ahora el turno de renovarse a los viejos, apergaminados museos de Ciencias Naturales, que están han reverdecido, pasando de polvorientos mausoleos a ricos yacimientos de ADN, de especies raras o incluso extintas.

La paloma de que os he venido hablando es la Paloma Migratoria de Norteamérica, a quien dedico, con cariño, este post.

Habitaba en la zona oriental y central de América del Norte. Sus espesos bosques le servían de refugio y criadero, mientras que hacía la invernada en el Golfo de Méjico. Era un animal social, formando grandes, inmensas, descomunales bandadas.


En 1709, John Lawson, un inglés en viaje de exploración por tierras de Carolina, relataba:

...Mientras tanto, fuimos a cazar palomas, que por estos lugares son tantas que pueden verse bandadas de muchos Millones. Rompen a veces las ramas de los corpulentos robles sobre los que anidan...


..Cuando se han posado para dormir, salen los Indios con una luz y un largo palo, matando varios miles cada noche...



...Durante esta época del año, que emigran, sus bandadas oscurecen la luz del día...


Ni los largos palos de los indios, ni las toscas armas de fuego de los europeos, influyeron demasiado en la supervivencia de estos animales: Cien años mas tarde, en 1866 se pudo ver en la zona sur de Ontario una bandada de una milla de ancha, que tardó en pasar catorce horas.


1829: Cazando palomas con red
Con las nuevas y mas certeras armas, a lo largo del siglo XIX, los pobres animales fueron objeto de caza inmisericorde no solo por parte de cazadores, que vendían sus tristes despojos por unos ochavos, sino de los granjeros, que observaban recelosos la prosperidad de sus cosechas.


Cazándolas a tiros, 1875
La conversión de los bosques en tierras de labor, junto a una baja tasa de natalidad (cada pareja criaba un solo pollo por estación), tampoco ayudó a la supervivencia de la especie.

Pedazo de Vida Que Nunca Floreció
Para mediados del XIX,se empezó a notar cómo las descomunales bandadas de otrora, parecían ahora mas escasas y menos pobladas. Ya en el año 1857 la Asamblea del Estado de Ohio estudió un proyecto de ley a favor de la protección de la paloma migratoria...

...ley sobre la que un Comité de "expertos" del Senado presentó un informe en el que se afirmaba que "La paloma migratoria no necesita protección. Maravillosamente prolífico, con los vastos bosques del Norte como base sus áreas de reproducción...” etc, etc, etc.

La última colonia que anidó en Ontario (Canadá), fue en 1898: una diminuta colonia de no mas de doce nidos.

Al amanecer del Nuevo Siglo, un niño de Ohio tuvo el cuestionable honor de ser el último humano conocido por derribar de un certero tiro a la última paloma salvaje de que se tiene noticia...


El primero de septiembre de mil novecientos catorce,
a la edad de 29 años, y de muerte natural,
fallecía Martha,
la última paloma migratoria,
que fue alojada durante años,
en el zoo de Cincinnati.

Descansa en paz Martha, de tu triste, solitaria, sedentaria existencia.
Que los campos y amplios cielos de Guitchi Manitu 
te den la mullida, maternal, amorosa acogida 
que no pudiste encontrar en los nuestros....

Te lo desea, de corazón,




Tu Anciana abuela...







viernes, 1 de febrero de 2013

Veraneo en Sagitario


Andaba el otro día por Internet y caí en una página en la que se mostraba una "Foto Astronómica del Día" de las que tantas veces aparecen en los blogs de ciencia. 
Suele tratarse de imágenes fascinantes en las que Galaxias, Estrellas y Planetas, se muestran como coloridas joyas incrustadas en el Firmamento. 
Nos admira y emociona que sabios y científicos puedan observar ese espectáculo de Luz Y Color. La majestuosa belleza de nuestras noches estrelladas, resulta un tanto desvaída frente a las Fotos Del Día presentadas por los astrónomos.
  
Sin embargo, en esta ocasión, la falta de atractivo de la imagen fue precisamente lo que llamó mi atención: la fotografía en cuestión muestra  una simple imagen en blanco y negro.


Dice el pie de foto: "...La imagen es una película de diferentes momentos del tiempo [tomada] en luz infrarroja, detallando cómo se han movido las estrellas situadas en el año luz central de nuestra galaxia durante los últimos ocho años. La marca amarilla en el centro de la imagen representa la ubicación de una peculiar fuente de radio llamada Sgr A*..."

Grandes cantidades de polvo y gas suelen ocultar el centro de las galaxias, y la nuestra no es una excepción. 

 Panorámica de la vía láctea 
Están compuestas estas nubes por un conglomerado de todos los elementos de la tabla periódica, en mayor ( Helio o el Hidrógeno) o menor proporción, además de compuestos simples, como el agua, o complejos, como ciertos compuestos de carbono, o silicio. Cada día se encuentran nuevos compuestos en el polvo cósmico. 
Quizá alguno de estos compuestos fueran la semilla de vida en nuestro planeta y  
¿por qué no? en muchos otros lugares del Universo. 
Bueno, el caso es que este polvo forma un espeso velo de niebla que impide ver el centro de nuestra Galaxia.

Como nuestros queridos científicos no se les pone nada por delante, buscan en los lugares mas recónditos con la ayuda de telescopios que detectan rayos de todo tipo: desde los rayos gamma, superenergéticos, lanzados por novas y supernovas, hasta las mas bajas frecuencias, como los infrarrojos, u ondas de radio.

Espectro de Ondas Electromagnéticas
En ese esquema podéis ver los rayos de luz (ondas electromagnéticas, que dicen los entendidos), de acuerdo con la energía que llevan: rayos gamma  (0,01 nm), rayos X (1 nm.), ultravioleta 100 nm., luz visible, infrarrojos (1 mm.), y ondas de radio (1km.).
Los números entre paréntesis representan la longitud de onda de cada tipo de rayo. Si imaginamoos las ondas como las olas de un lago, se llama longitud de onda a la distancia que hay entre las crestas de dos olas.
Viene esta distancia en nm. (nanómetros). (Hay la misma diferencia entre un metro y un millón de kilómetros que entre un metro y un nanómetro).

Cada longitud de onda ofrece un aspecto distinto de una misma realidad: los rayos X nos permiten ver los huesos de la mano, las ondas visibles muestran la piel que la recubre, Y un visor de infrarrojos permite descubrir el calor que desprende la misma mano. 
Ahí van cuatro aspectos de Sgr A*, la peculiar fuente de radio, que parece ser el punto alrededor del que gira toda la Galaxia.

En Rayos X
En Luz Visible

En Infrarrojos
En Ondas de Radio
Tras mucho espiar, medir y contar, los sabios han llegado a la conclusión de que en lo que abarca un año-luz hay un gran número de estrellas que giran frenéticamente alrededor del misterioso punto que permanece fijo.

Sacado de
Un año luz es, aproximadamente, lo que ocupa nuestro Sistema Solar completo, incluyendo la hipotética Nube de Oort, de donde parecen llegar asteroides y cometas. La estrella mas cercana al Sol, Próxima Centauri, se encuentra a cuatro años luz.
Así, en un espacio similar al ámbito del Sistema Solar, en el centro de la Galaxia se han detectado casi veinte estrellas, apiñadas, amontonadas, aprisionadas...
A partir la masa total de estas estrellas, y de su velocidad, han calculado que ese punto central debe tener una masa de unos cuatro millones de soles...
...Según las teorías actuales, el único objeto capaz de soportar una masa tal, sería un Agujero Negro
Suponen los que entienden del tema que seguramente, todas las galaxias tienen un Agujero Negro en su centro.

Bueno, bien, suponen, calculan, imaginan, barruntan.... 
Pero un Agujero Negro es un punto mínimo en el espacio, cuya principal característica Es Que No Emite Ninguna Radiación: nos pongamos como nos pongamos, un agujero negro no se puede ver...
Bien es cierto que tampoco veo yo la alcantarilla en la que desemboca el agua de mi bañera, aunque eso no quita para que pueda imaginar su existencia a partir del remolino de agua que se precipita por el desagüe cada vez que quito el tapón.
Por esa misma regla de tres, los sabios imaginan la existencia de un Agujero Negro, cuando detectan grandes remolinos de polvo y gas estelar girando a velocidades próximas a la de la luz, emitiendo por tanto, radiaciones gamma o en rayos X, en torno a un punto del espacio.


No cabe duda de que se  ponen mejor las cosas cuando, como ocurre en el centro de nuestra galaxia, no solo se ven nubes de polvo y gas, sino estrellas hechas y derechas dando vueltas a una velocidad infernal, alrededor de un punto fijo. Eso ya es otra cosa¡¡

Pero, no olvidemos que los Agujeros Negros son tan solo una conjetura: el hecho cierto es que nadie les ha visto, y que las matemáticas tampoco han sabido encontrar una fórmula que defina el estado de la materia dentro de un Agujero Negro, donde se supone que la densidad es infinita, la temperatura es infinita, la energía es infinita, el campo gravitatorio es infinito...
...Cuando a los físicos les sale un infinito, se ponen de los nervios, pues intuyen que han metido la pata en algún sitio... Para suavizar la cosa, en este caso dicen que se trata de una singularidad...
Como, nadie tiene un Agujero Negro a mano para experimentar, por el momento, no se puede comprobar si Sgr A* es un Agujero Negro o no...


Y toda esta larguísima introducción, para contaros

LA NOTICIA:

Si que Tenemos Un Agujero Negro Para Experimentar...

Os cuento.

Desde hace unos diez años, además del consabido enjambre de estrellas, nuestros queridos sabios han detectado una nube de gas compacto orbitando alrededor de Sgr A*. 
La han llamado G2, y nadie parece saber de qué está hecha: si es el desecho de una estrella moribunda o la materia extraviada de un planeta nonato. Lo que si saben que es compacta y masiva: mas de cuatro veces la masa del Sol.

Tras repetidas observaciones, y sus consiguientes cálculos, han deducido, con inmenso estremecimiento y alegría, que esta nube...

Atención, Que Es El Notición Del Año 2013.
Atención, Que Pronto Todo El Mundo Empezará A Hablar De Ello, Y Vosotros Ya Estaréis En La Onda.
Atención, Que Cuando Todos Vayan, Vosotros Ya Estaréis De Vuelta¡¡
...que esta nube pasará tan cerca de Sgr A* que Caerá Bajo La Influencia -horizonte de sucesos que dicen los que saben- de este (supesto)Agujero Negro, de manera que Parte De Esta Nube caerá irremisiblemente,

para siempre jamás...

en el Abismo de Sgr A*...

(no dejés de ver este el vídeo, que lo explica mil veces mejor que yo)

...

Tantos años, tantas teorías, tanto cálculo, tantas suposiciones, tanta verdad, tanta mentira, tanto imaginado,  tanto soñado...
 ahora... ¡lo van a ver¡
 ¿os imagináis? Y vosotros, ahí, en primera fila preferente¡¡ 

Junto a los sabios, vamos a seguir día a día la nube: junto a ellos comprobaremos si su órbita se ajusta a sus cálculos; si parte de la nube desaparece, para siempre jamás, engullida por el monsturo, si continúa su camino...

Esto es, mas o menos lo que esperan:

La nube, en un principio fría y compacta, (año 2.005) 

se va calentando y haciendo mas fluida según se acerca a Sgr A* (2008)
El tirón gravitatorio es brutal: las partículas mas cercanas a Sgr A* se aceleran mucho mas que las mas lejanas, con lo que la esfera inicial pasa a tener forma alargada (2.011)

Se acerca al Horizonte de Sucesos. Las partículas, que caigan en horizonte de sucesos del Monstruo, no importa la velocidad que lleven, quedarán irremisiblemente atrapadas, y pronto comenzarán a caer en Sgr A* (2.012)

Se formará un puente de materia entre la Nube y Sgr A*. Entre primavera y  verano, la nube se someterá a grandes fricciones, irá perdiendo jirones de materia, que caerán para siempre jamás en Sgr A*
La parte de la nube que no caiga se calentará tanto que sus partículas emitirán rayos X. Los telescopios de todo el mundo enfocarán, al unísono, hacia ese pequeño punto del Espacio, donde verán -quizá- cosas maravillosas. 
El mundo de la ciencia quedará en suspenso, a la espera de noticias. Se mirarán los sabios unos a otros, con la sensación de estar tocando el cielo con las manos...
fantastic opportunity¡¡
Bueno, os dejo con esa imagen: un científico entusiasmado sonríe desde YouTube, y explica cómo este acontecimiento representa "a fantastic opportunity".
 Así andan todos, como caminando entre nubes, sin saber si lo viven o lo sueñan.... 
Así ando yo, con la ilusioncilla de ver como funciona la cosa.
Misi, que me conoce, me nota rara, nerviosa, según voy hilando frases. Me olisquea, ronronea entre mis pies. De vez en cuando se me sube, y sentada al calorcillo de la lámpara, contempla soñolienta el incomprensible texto. Se hace la dormida, entreabre un ojo... Le divierte mas cuando le paso vídeos como el de arriba...
 ...pero aun entonces, no termina de comprender mi emoción. Tampoco se le puede pedir a un gato que comprenda el alma humana...



Bueno, adios.

Os deseo a todos una feliz entrada de año....


...y espero que nos veamos todos este verano, 
en Sagitario.


Os envía un afectuoso saludo



Vuestra Anciana Abuela.

 2013-03-29: Todo nuestro gozo en un pozo. Ya lo siento:

Qué ha pasado con la nube de gas G2 que iba a caer en Sagitario A* este verano

miércoles, 12 de septiembre de 2012

A aquel que nada tiene,...


...lo poco que tiene le será quitado, pero al que tiene mucho aún se le dará más.


Andaba el otro día por Internet y caí en un una página en la que se cuenta cómo la Amazonía tiene su propio mecanismo de formación de nubes;

Os cuento:

La ingente masa vegetal de la Cuenca del Amazonas se debe a las favorables condiciones de humedad y temperatura de que disfruta esa Tierra.

Pues bien: esta misma masa vegetal devuelve al ambiente parte del agua absorbida por sus raíces, junto con todo tipo de moléculas. (las moléculas aromáticas de las flores, sin ir mas lejos, con que atraen a las abejas).

Pues resulta que son precisamente algunas de estas moléculas lanzadas al aire, las que "siembran" las nubes, de manera natural: el vapor de agua en el ambiente se condensa al contacto con estas moléculas, formándose gotas que de nuevo formarán la lluvia....

...que, junto a las favorables temperaturas...

....producirán la ingente cantidad y variedad de vida vegetal.....

...que a su vez, libera vapor de agua...

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Bien, vale, 

todo va de cine, pero falta la tercera pata del taburete: Los nutrientes.

La Cuenca del Amazonas, debido precisamente al constante lavado de la lluvia, tiene un suelo pobre en los nutrientes necesarios para mantener el imponente macizo vegetal que sustenta.

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Desde hace tiempo se suponía que estos minerales venían de Africa, empujados por los fuertes vientos que sin cesar atraviesan el atlántico, (como os conté que pasaba con las langostas).

Pero en los últimos años

nuestros queridos sabios -que están en todo- han descubierto un diminuto punto del Continente Africano, en el que nacen mas de la mitad de las tormentas de polvo que nutren, a costa de su propia tierra, las feraces riberas del Amazonas: La Depresión de Bodeleal norte del Lago Chad.

Es esta la región del Sahel, al sur del Desierto del Sahara.

En otros tiempos esta zona del mundo se encontraba felizmente habitada por unas tribus de nómadas, los toubous:
Mujer Toubou, vestida de gala





En lo últimos treinta años hemos asistido -quizá con una cierta indiferencia- al proceso de desertización de esas tierras, por culpa de la sequía.

Este hecho ha causado grandes hambrunas, y no poca violencia.


La Depresión se encuentra en un estrecho paso entre dos cadenas montañosas, (Tibesti y Ennedi). El estrecho pasillo que queda entre ambas, provoca la aparición de fuertes vientos a ras de suelo que erosionan la tierra, terminando por convertirse en temibles tormentas de polvo.

Muchas de estas tormentas terminan su viaje en la Cuenca del Amazonas. 

Vuelo directo del Chad al Amazonas
Imagen sacada de

La Depresión de Bodele formó en su día (mas o menos finales del paleolítico) parte del Mega Lago Chad, un mar interior de 400.000 km2 (tamaño del Mar Caspio), hoy en día reducido al siempre menguante lago Chad de unos tristes 1.500 km2. (En azul oscuro, Megalago del Holoceno, en claro, lago actual)

Y es precisamente por eso,

que el suelo que el viento arranca a estas pobres tierras está constituído en su mayor parte por polvo de diatomeas. (algas que en tiempo pululaban por sus aguas).
Como podéis ver en esa página el polvo de diatomeas es una importante fuente de minerales para la agricultura...

Así, este mínimo punto del mapa, (que ocupa menos del 1% de la extensión de la Cuenca Amazónica), provée -Mas De Medio Millón De Toneladas Cada Día De Tormenta- de la mitad de todos los minerales que necesita la Cuenca para el desarrollo de su flora: (y fauna, en consecuencia) .

Y con esto vuelvo a la desconcertane cita evangélica del título del post.

"A aquel que nada tiene, lo poco que tiene le será quitado, pero al que tiene mucho aún se le dará más"
Cita que, aunque hoy me venga al pelo como el título, sigo estando convencida de que es fruto de la malísima traducción de algún monje/becario medieval

No soy muy dada a las reflexiones filosóficas, pero no me negaréis que no puede ser de otra manera.

Imagino que,

...como en los tiempos de "El Nombre de la Rosa", aún no se habían inventado las fotocopiadoras, a los becarios les ponían a traducir textos...

... para tenerles entretenidos.




Bueno, ahora os dejo.


Por cierto:

Buscando buscando por ahí, he podido, al fin, encontrar una puerta abierta a las esperanza:

Como ando ya justa de tiempo, copio/pego la noticia

Un grupo de investigación de Boston ha encontrado un posible lago inmenso, tres veces el tamaño del Líbano, bajo las arenas devastadas por la sequía. La iniciativa "1.000 pozos en Darfur" podría beneficiar a la región..

Encontrar agua para los campesinos, además de para los nómadas, ayudaría a la producción agrícola y a su alimentación, al conseguir grano. Su iniciativa llamada "1.000 pozos en Darfur", cuenta con el apoyo del gobierno egipcio, que ha empezado a construir 20 pozos.

Ojalá Dios Padre, Yahveh y Alláh se dignen bendecir entre los tres esta maltratada tierra, y colmen sus pozos con clara, fresca, dulce agua.


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.......... a la espera de que se cumplan mis oraciones



Os envía un fuerte abrazo,

Vuestra Anciana Abuela