viernes, 1 de febrero de 2013

Veraneo en Sagitario


Andaba el otro día por Internet y caí en una página en la que se mostraba una "Foto Astronómica del Día" de las que tantas veces aparecen en los blogs de ciencia. 
Suele tratarse de imágenes fascinantes en las que Galaxias, Estrellas y Planetas, se muestran como coloridas joyas incrustadas en el Firmamento. 
Nos admira y emociona que sabios y científicos puedan observar ese espectáculo de Luz Y Color. La majestuosa belleza de nuestras noches estrelladas, resulta un tanto desvaída frente a las Fotos Del Día presentadas por los astrónomos.
  
Sin embargo, en esta ocasión, la falta de atractivo de la imagen fue precisamente lo que llamó mi atención: la fotografía en cuestión muestra  una simple imagen en blanco y negro.


Dice el pie de foto: "...La imagen es una película de diferentes momentos del tiempo [tomada] en luz infrarroja, detallando cómo se han movido las estrellas situadas en el año luz central de nuestra galaxia durante los últimos ocho años. La marca amarilla en el centro de la imagen representa la ubicación de una peculiar fuente de radio llamada Sgr A*..."

Grandes cantidades de polvo y gas suelen ocultar el centro de las galaxias, y la nuestra no es una excepción. 

 Panorámica de la vía láctea 
Están compuestas estas nubes por un conglomerado de todos los elementos de la tabla periódica, en mayor ( Helio o el Hidrógeno) o menor proporción, además de compuestos simples, como el agua, o complejos, como ciertos compuestos de carbono, o silicio. Cada día se encuentran nuevos compuestos en el polvo cósmico. 
Quizá alguno de estos compuestos fueran la semilla de vida en nuestro planeta y  
¿por qué no? en muchos otros lugares del Universo. 
Bueno, el caso es que este polvo forma un espeso velo de niebla que impide ver el centro de nuestra Galaxia.

Como nuestros queridos científicos no se les pone nada por delante, buscan en los lugares mas recónditos con la ayuda de telescopios que detectan rayos de todo tipo: desde los rayos gamma, superenergéticos, lanzados por novas y supernovas, hasta las mas bajas frecuencias, como los infrarrojos, u ondas de radio.

Espectro de Ondas Electromagnéticas
En ese esquema podéis ver los rayos de luz (ondas electromagnéticas, que dicen los entendidos), de acuerdo con la energía que llevan: rayos gamma  (0,01 nm), rayos X (1 nm.), ultravioleta 100 nm., luz visible, infrarrojos (1 mm.), y ondas de radio (1km.).
Los números entre paréntesis representan la longitud de onda de cada tipo de rayo. Si imaginamoos las ondas como las olas de un lago, se llama longitud de onda a la distancia que hay entre las crestas de dos olas.
Viene esta distancia en nm. (nanómetros). (Hay la misma diferencia entre un metro y un millón de kilómetros que entre un metro y un nanómetro).

Cada longitud de onda ofrece un aspecto distinto de una misma realidad: los rayos X nos permiten ver los huesos de la mano, las ondas visibles muestran la piel que la recubre, Y un visor de infrarrojos permite descubrir el calor que desprende la misma mano. 
Ahí van cuatro aspectos de Sgr A*, la peculiar fuente de radio, que parece ser el punto alrededor del que gira toda la Galaxia.

En Rayos X
En Luz Visible

En Infrarrojos
En Ondas de Radio
Tras mucho espiar, medir y contar, los sabios han llegado a la conclusión de que en lo que abarca un año-luz hay un gran número de estrellas que giran frenéticamente alrededor del misterioso punto que permanece fijo.

Sacado de
Un año luz es, aproximadamente, lo que ocupa nuestro Sistema Solar completo, incluyendo la hipotética Nube de Oort, de donde parecen llegar asteroides y cometas. La estrella mas cercana al Sol, Próxima Centauri, se encuentra a cuatro años luz.
Así, en un espacio similar al ámbito del Sistema Solar, en el centro de la Galaxia se han detectado casi veinte estrellas, apiñadas, amontonadas, aprisionadas...
A partir la masa total de estas estrellas, y de su velocidad, han calculado que ese punto central debe tener una masa de unos cuatro millones de soles...
...Según las teorías actuales, el único objeto capaz de soportar una masa tal, sería un Agujero Negro
Suponen los que entienden del tema que seguramente, todas las galaxias tienen un Agujero Negro en su centro.

Bueno, bien, suponen, calculan, imaginan, barruntan.... 
Pero un Agujero Negro es un punto mínimo en el espacio, cuya principal característica Es Que No Emite Ninguna Radiación: nos pongamos como nos pongamos, un agujero negro no se puede ver...
Bien es cierto que tampoco veo yo la alcantarilla en la que desemboca el agua de mi bañera, aunque eso no quita para que pueda imaginar su existencia a partir del remolino de agua que se precipita por el desagüe cada vez que quito el tapón.
Por esa misma regla de tres, los sabios imaginan la existencia de un Agujero Negro, cuando detectan grandes remolinos de polvo y gas estelar girando a velocidades próximas a la de la luz, emitiendo por tanto, radiaciones gamma o en rayos X, en torno a un punto del espacio.


No cabe duda de que se  ponen mejor las cosas cuando, como ocurre en el centro de nuestra galaxia, no solo se ven nubes de polvo y gas, sino estrellas hechas y derechas dando vueltas a una velocidad infernal, alrededor de un punto fijo. Eso ya es otra cosa¡¡

Pero, no olvidemos que los Agujeros Negros son tan solo una conjetura: el hecho cierto es que nadie les ha visto, y que las matemáticas tampoco han sabido encontrar una fórmula que defina el estado de la materia dentro de un Agujero Negro, donde se supone que la densidad es infinita, la temperatura es infinita, la energía es infinita, el campo gravitatorio es infinito...
...Cuando a los físicos les sale un infinito, se ponen de los nervios, pues intuyen que han metido la pata en algún sitio... Para suavizar la cosa, en este caso dicen que se trata de una singularidad...
Como, nadie tiene un Agujero Negro a mano para experimentar, por el momento, no se puede comprobar si Sgr A* es un Agujero Negro o no...


Y toda esta larguísima introducción, para contaros

LA NOTICIA:

Si que Tenemos Un Agujero Negro Para Experimentar...

Os cuento.

Desde hace unos diez años, además del consabido enjambre de estrellas, nuestros queridos sabios han detectado una nube de gas compacto orbitando alrededor de Sgr A*. 
La han llamado G2, y nadie parece saber de qué está hecha: si es el desecho de una estrella moribunda o la materia extraviada de un planeta nonato. Lo que si saben que es compacta y masiva: mas de cuatro veces la masa del Sol.

Tras repetidas observaciones, y sus consiguientes cálculos, han deducido, con inmenso estremecimiento y alegría, que esta nube...

Atención, Que Es El Notición Del Año 2013.
Atención, Que Pronto Todo El Mundo Empezará A Hablar De Ello, Y Vosotros Ya Estaréis En La Onda.
Atención, Que Cuando Todos Vayan, Vosotros Ya Estaréis De Vuelta¡¡
...que esta nube pasará tan cerca de Sgr A* que Caerá Bajo La Influencia -horizonte de sucesos que dicen los que saben- de este (supesto)Agujero Negro, de manera que Parte De Esta Nube caerá irremisiblemente,

para siempre jamás...

en el Abismo de Sgr A*...

(no dejés de ver este el vídeo, que lo explica mil veces mejor que yo)

...

Tantos años, tantas teorías, tanto cálculo, tantas suposiciones, tanta verdad, tanta mentira, tanto imaginado,  tanto soñado...
 ahora... ¡lo van a ver¡
 ¿os imagináis? Y vosotros, ahí, en primera fila preferente¡¡ 

Junto a los sabios, vamos a seguir día a día la nube: junto a ellos comprobaremos si su órbita se ajusta a sus cálculos; si parte de la nube desaparece, para siempre jamás, engullida por el monsturo, si continúa su camino...

Esto es, mas o menos lo que esperan:

La nube, en un principio fría y compacta, (año 2.005) 

se va calentando y haciendo mas fluida según se acerca a Sgr A* (2008)
El tirón gravitatorio es brutal: las partículas mas cercanas a Sgr A* se aceleran mucho mas que las mas lejanas, con lo que la esfera inicial pasa a tener forma alargada (2.011)

Se acerca al Horizonte de Sucesos. Las partículas, que caigan en horizonte de sucesos del Monstruo, no importa la velocidad que lleven, quedarán irremisiblemente atrapadas, y pronto comenzarán a caer en Sgr A* (2.012)

Se formará un puente de materia entre la Nube y Sgr A*. Entre primavera y  verano, la nube se someterá a grandes fricciones, irá perdiendo jirones de materia, que caerán para siempre jamás en Sgr A*
La parte de la nube que no caiga se calentará tanto que sus partículas emitirán rayos X. Los telescopios de todo el mundo enfocarán, al unísono, hacia ese pequeño punto del Espacio, donde verán -quizá- cosas maravillosas. 
El mundo de la ciencia quedará en suspenso, a la espera de noticias. Se mirarán los sabios unos a otros, con la sensación de estar tocando el cielo con las manos...
fantastic opportunity¡¡
Bueno, os dejo con esa imagen: un científico entusiasmado sonríe desde YouTube, y explica cómo este acontecimiento representa "a fantastic opportunity".
 Así andan todos, como caminando entre nubes, sin saber si lo viven o lo sueñan.... 
Así ando yo, con la ilusioncilla de ver como funciona la cosa.
Misi, que me conoce, me nota rara, nerviosa, según voy hilando frases. Me olisquea, ronronea entre mis pies. De vez en cuando se me sube, y sentada al calorcillo de la lámpara, contempla soñolienta el incomprensible texto. Se hace la dormida, entreabre un ojo... Le divierte mas cuando le paso vídeos como el de arriba...
 ...pero aun entonces, no termina de comprender mi emoción. Tampoco se le puede pedir a un gato que comprenda el alma humana...



Bueno, adios.

Os deseo a todos una feliz entrada de año....


...y espero que nos veamos todos este verano, 
en Sagitario.


Os envía un afectuoso saludo



Vuestra Anciana Abuela.

 2013-03-29: Todo nuestro gozo en un pozo. Ya lo siento:

Qué ha pasado con la nube de gas G2 que iba a caer en Sagitario A* este verano

miércoles, 12 de septiembre de 2012

A aquel que nada tiene,...


...lo poco que tiene le será quitado, pero al que tiene mucho aún se le dará más.


Andaba el otro día por Internet y caí en un una página en la que se cuenta cómo la Amazonía tiene su propio mecanismo de formación de nubes;

Os cuento:

La ingente masa vegetal de la Cuenca del Amazonas se debe a las favorables condiciones de humedad y temperatura de que disfruta esa Tierra.

Pues bien: esta misma masa vegetal devuelve al ambiente parte del agua absorbida por sus raíces, junto con todo tipo de moléculas. (las moléculas aromáticas de las flores, sin ir mas lejos, con que atraen a las abejas).

Pues resulta que son precisamente algunas de estas moléculas lanzadas al aire, las que "siembran" las nubes, de manera natural: el vapor de agua en el ambiente se condensa al contacto con estas moléculas, formándose gotas que de nuevo formarán la lluvia....

...que, junto a las favorables temperaturas...

....producirán la ingente cantidad y variedad de vida vegetal.....

...que a su vez, libera vapor de agua...

....

Bien, vale, 

todo va de cine, pero falta la tercera pata del taburete: Los nutrientes.

La Cuenca del Amazonas, debido precisamente al constante lavado de la lluvia, tiene un suelo pobre en los nutrientes necesarios para mantener el imponente macizo vegetal que sustenta.

.................

Desde hace tiempo se suponía que estos minerales venían de Africa, empujados por los fuertes vientos que sin cesar atraviesan el atlántico, (como os conté que pasaba con las langostas).

Pero en los últimos años

nuestros queridos sabios -que están en todo- han descubierto un diminuto punto del Continente Africano, en el que nacen mas de la mitad de las tormentas de polvo que nutren, a costa de su propia tierra, las feraces riberas del Amazonas: La Depresión de Bodeleal norte del Lago Chad.

Es esta la región del Sahel, al sur del Desierto del Sahara.

En otros tiempos esta zona del mundo se encontraba felizmente habitada por unas tribus de nómadas, los toubous:
Mujer Toubou, vestida de gala





En lo últimos treinta años hemos asistido -quizá con una cierta indiferencia- al proceso de desertización de esas tierras, por culpa de la sequía.

Este hecho ha causado grandes hambrunas, y no poca violencia.


La Depresión se encuentra en un estrecho paso entre dos cadenas montañosas, (Tibesti y Ennedi). El estrecho pasillo que queda entre ambas, provoca la aparición de fuertes vientos a ras de suelo que erosionan la tierra, terminando por convertirse en temibles tormentas de polvo.

Muchas de estas tormentas terminan su viaje en la Cuenca del Amazonas. 

Vuelo directo del Chad al Amazonas
Imagen sacada de

La Depresión de Bodele formó en su día (mas o menos finales del paleolítico) parte del Mega Lago Chad, un mar interior de 400.000 km2 (tamaño del Mar Caspio), hoy en día reducido al siempre menguante lago Chad de unos tristes 1.500 km2. (En azul oscuro, Megalago del Holoceno, en claro, lago actual)

Y es precisamente por eso,

que el suelo que el viento arranca a estas pobres tierras está constituído en su mayor parte por polvo de diatomeas. (algas que en tiempo pululaban por sus aguas).
Como podéis ver en esa página el polvo de diatomeas es una importante fuente de minerales para la agricultura...

Así, este mínimo punto del mapa, (que ocupa menos del 1% de la extensión de la Cuenca Amazónica), provée -Mas De Medio Millón De Toneladas Cada Día De Tormenta- de la mitad de todos los minerales que necesita la Cuenca para el desarrollo de su flora: (y fauna, en consecuencia) .

Y con esto vuelvo a la desconcertane cita evangélica del título del post.

"A aquel que nada tiene, lo poco que tiene le será quitado, pero al que tiene mucho aún se le dará más"
Cita que, aunque hoy me venga al pelo como el título, sigo estando convencida de que es fruto de la malísima traducción de algún monje/becario medieval

No soy muy dada a las reflexiones filosóficas, pero no me negaréis que no puede ser de otra manera.

Imagino que,

...como en los tiempos de "El Nombre de la Rosa", aún no se habían inventado las fotocopiadoras, a los becarios les ponían a traducir textos...

... para tenerles entretenidos.




Bueno, ahora os dejo.


Por cierto:

Buscando buscando por ahí, he podido, al fin, encontrar una puerta abierta a las esperanza:

Como ando ya justa de tiempo, copio/pego la noticia

Un grupo de investigación de Boston ha encontrado un posible lago inmenso, tres veces el tamaño del Líbano, bajo las arenas devastadas por la sequía. La iniciativa "1.000 pozos en Darfur" podría beneficiar a la región..

Encontrar agua para los campesinos, además de para los nómadas, ayudaría a la producción agrícola y a su alimentación, al conseguir grano. Su iniciativa llamada "1.000 pozos en Darfur", cuenta con el apoyo del gobierno egipcio, que ha empezado a construir 20 pozos.

Ojalá Dios Padre, Yahveh y Alláh se dignen bendecir entre los tres esta maltratada tierra, y colmen sus pozos con clara, fresca, dulce agua.


........

.......... a la espera de que se cumplan mis oraciones



Os envía un fuerte abrazo,

Vuestra Anciana Abuela










martes, 13 de diciembre de 2011

Receta Navideña: Mamut a la cebolleta silvestre




Andaba el otro día por Internet y entré en una página en la que se contaba cómo un equipo de científicos rusos y japoneses tenían en proyecto clonar un mamut.

Decía así: 
         "el mamut lanudo, extinto desde hace miles de años, podría ser vuelto a la vida en tan poco tiempo como cuatro años, gracias a un adelanto importante en la tecnología de la clonación."

Tras los titulares, aparecía una ingenua, preciosa imagen, explicando cómo se clona un mamut.

Cómo Clonar Un Mamut

 Permitidme que, dadas las fechas, la convierta en rica rica receta para estas Navidades.




Ingredientes: Un mamut en buen estado y una elefanta sana y en edad de merecer.

Extracción de muestra esterilizada
Preparación: Se necesitará haber extraído previamente células de la piel o el músculo del mamut. El punto mas importante para obtener un resultado de calidad es que la descongelación de la muestra se lleve a cabo con gran cuidado, evitando cambios bruscos de temperatura, y todo tipo de contaminaciones.
  
Elaboración: una vez extraído el núcleo de una de las células, implántense en el óvulo de una elefanta joven.

Nota: Deberá prepararse el plato con bastante antelación, ya que el periodo de gestación dura casi dos años.

Presentación: Open e-print en Arxiv y Paper en Nature.

Rouffignac
Otras opciones de presentación: También resulta apropiada una invitación especial a directores y conservadores de Rouffignac, El Pindal, etc.

No olvidar colocar un platito con una guarnición de cebollitas silvestres glaseadas, setas y mermelada de arándano rojo junto a cada comensal. También se pueden ofrecer una ración de piñones siberianos.


Los elefantes de la India serán los anfitriones genéticos en la clonación del mamut.

https://futurism.com/4-we-could-see-woolly-mammoths-resurrected-within-two-years/



sábado, 1 de octubre de 2011

Viaje a Marte

Andaba el otro día por Internet y entré en una página en la que salían las preciosas fotografías del libro "Viaje a Marte", escrito por Ricardo Amils.

Riotinto, visto por Julio Segura


El Doctor Amils es catedrático de microbiología, y realiza sus trabajos como director del departamento de Extremófilos en el Centro de Astrobiología del CSIC.

Las fotografías del libro no solo reflejan una hermosa realidad, sino que además se nota que han pasado a través de la retina de un artista. Se trata de Julio Segura, ilustrador del libro.

Este profesor ha pasado varios años estudiando las aguas de Riotinto, bajo el proyecto MARTE (Mars Analog Research and Technology Experiment), Experimento Astrobiológico de Tecnología e Investigación de Marte).

Aunque la exploración de Marte fue comenzada en los años 60 del siglo pasado, no fue hasta mediados de los 70 que se obtuvieron los primeros éxitos, con las Sondas Viking. Desde el primer momento se buscaron pruebas de vida en el planeta, pero las pruebas que se hicieron dieron poco resultado al ser Marte en apariencia un lugar desolado, incapaz de albergar la mas mínima sombra de vida. Quizá la sonda no cayera en el lugar apropiado, quizá no supieron verla

¿que es la vida?

Por aquellos tiempos los biólogos eran unos remilgados que consideraban que la vida era lo mas parecido a un precioso/molestísimo jarrón de porcelana china, de dificultosa factura y casi imposible perduración.

La vida era algo total y absolutamente dependiente del Viejo Padre Sol, y que sólo se podía dar entre unos estrechos márgenes de temperatura, humedad y pH, (grado de acidez), y a partir de unos pocos y escogidísimos elementos químicos.

Márgenes y elementos que coincidían  ¡curiosamente!  con los de nuestro querido planeta, la Tierra.

Parece como si ninguno de los cavilosos científicos hubiera tenido en cuenta que las condiciones de la Tierra en tiempos en que apareció la vida eran totalmente diferentes a las actuales, y que la vida acogida en esta pobre Tierra había pasado por muy difíciles situaciones, como son caída de meteoritos, monstruosas erupciones volcánicas, y periodos glaciales, (Tierra Bola de Nieve) y demás catástrofes como terremotos, inundaciones, sequías, deriva de continentes...

....y otros acontecimientos.

Pues mira tu por donde, tras mucho mirar y mucho estudiar han llegado a la conclusión de que quizá fueran estos bruscos cambios y estas difíciles circunstancias, las que proporcionaron las oportunidades de nacer y endurecerse a una vida que en sus principios tuvo que ser frágil, y que hubiera tenido un triste porvenir si se hubiera criado en condiciones perfectas, como flor de invernadero.

Fueron precisamente esos cambios los que ofrecieron oportunidad a los mas fuertes de sobrevivir, dejando a los mas débiles o peor adaptados, en la cuneta.

Las cualidades de los organismos de los distintos ambientes son, pues, perfectamente acordes con los requerimientos.

Es la variedad de entornos lo que modela la vida, los seres vivos, que se adaptan en cada momento a  unas condiciones, siempre cambiantes.

Cuando las condiciones son perjudiciales para el hombre, su perro o las macetas de su terraza, las consideramos inadecuadas para el desarrollo de la vida, y ya está.

Hace un par de años escribí un post sobre un simpático animalito pariente del piojo, solo que con pinta de

Osito de peluche
Decía:
"La Agencia Espacial Europea los ha lanzado al espacio, donde han sido expuestos durante diez días a rigurosas condiciones de frío, falta de oxígeno, baja presión, e incluso algunos de ellos fueron expuestos a niveles de radiación que achicharrarían a cualquier astronauta...."
Este no es mas que un caso particular de la gran cantidad de organismos capaces de superar los mas duros entornos, e incluso son capaces de vivir felices (si se me permite la expresión) y prosperar en semejantes ambientes.

Os remito a Wikipedia, donde cuentan un poco de la historia. Los dos tipos que hoy nos interesan:
Endolito: Organismo de suelos profundos. Viven a muchos metros bajo el suelo, incluso en medio de rocas
Acidófilo: Se desarrollan en ambientes de alta acidez, como ... los organismos de la cuenca del Río Tinto, en Huelva....
Es aquí donde entra en escena Rio Tinto, y el laboratorio de del Departamento de Extremófilos en el Centro de Astrobiología del CSIC: En Ríotinto la vida prospera no solo en el cauce, sino también en las riberas, y otros lugares complicados, como galerías subterráneas o escombreras. Los mismos manantiales, donde nace el río, burbujean de extremada, alegre, e increíble vida.


Las minas de Riotinto se encuentran en el Suroeste de la Península, en Huelva.

El Río Tinto
Toda la zona que recorre este río, aproximadamente 100 km., está compuesta por suelos ricos en sulfatos de hierro, cobre y otros metales como cadmio, arsénico o magnesio.

Mina al aire libre en Riotinto. 
En su seno cabe enterita la Torre Eiffel

La llamada Faja Pirítica Ibérica, es el mayor yacimiento minero a cielo abierto de Europa, y con toda probabilidad la mayor concentración de sulfuros de la tierra, con una cantidad estimada de 400 millones de toneladas.

Si recordáis, cuando escribí sobre Ötzie hablé del calcolítico, corto periodo entre el final de la Edad de Piedra y el principio de la Edad del Bronce. Ya por aquel entonces, hace cinco mil años, extraían y trabajaban cobre, oro y plata de estas minas,

Tartesios
Fenicios: Diosa Fenicia
y Romanos.
Moneda Romana NVBA, nombre que daban a Huelva
Las aguas de este río son de un precioso color rojo, y de una gran acidez. Lo primero debe a la gran cantidad de hierro, y lo segundo al ácido sulfúrico, ambos disueltos a lo largo de todo el recorrido del río, desde su nacimiento, hasta la desembocadura.

La tradición decía que este río estaba muerto.

El Berrocal
Que los cinco y pico mil años de minería habían convertido la cuenca en un vertedero ácido, donde la vida ya no era posible.

Buscando por ahí he encontrado un relato de tiempos de Felipe II. Este rey encarga que se haga una investigación sobre Riotinto, por si fuera  interesante para la minería de sulfuros.

Copio/pego el informe del clérigo Diego Delgado, encargado de la tarea:
"En este río no se cría ningún género de pescado, ni cosa viva, ni las gentes las beben, ni las alimañas, ni se sirve de esta agua en ninguna cosa.
Tiene otra propiedad, que si le echan un hierro en el agua, en pocos días se consume; esto yo lo probé y tomé una rana viva" (¿¿¿¿!!!!!?????¡¡¡¡¡¡) "y la eché en el río y luego murió sin poder salir del agua".
este buen, -aunque un poco bruto- clérigo le pasó lo mismo que a los de la NASA en Marte, quizá no supo ver la vida. A pesar de lo de la rana, en algunos rincones del río puede verse lo que en mi pueblo llaman verdín:
el verdín de Riotinto, formado por euglenas

Se ve que lo de la ranita le impactó tanto como para no seguir mirando.

Si  hubiera tenido los los medios que tiene el Doctor Amils a su alcance, hubiera podido ver un ecosistema único y apasionante.

El Profesor Amils empezó estudiando la vida de este río, a la búsqueda de bacterias capaces de llevar a cabo la biolixiviación de los metales.

Copio/pego de Wikipedia: 
"La lixiviación es un proceso por el cual se extrae uno o varios solutos de un sólido, mediante la utilización de un disolvente líquido."
En nuestro caso, las bacterias disuelven en el agua ácida del río la pirita, liberando hierro. Bien, sería interesante poner estas bacterias a trabajar en nuestras minas, con poco gasto y poco destrozo ambiental. Se está en ello.
  
Volviendo a Ricardo Amils. 

Este señor trataba de comprender la química de lo que se consideraba un ambiente terriblemente contaminado a causa de los vertidos mineros. Pronto se vio sorprendido por la circunstancia de que este río es el asiento de una feliz y próspera familia de seres perfectamente adaptados a las duras condiciones ambientes.

No se trataba, pues de una única bacteria adaptada a un ambiente infernal, sino de todo un ecosistema, que nace, crece y se reproduce en este hogar tan fecundamente agresivo. 

Trataba de comprender la química de lo que se consideraba un lugar dantesco, contaminado a causa de los vertidos mineros. Pronto se vio sorprendido por la circunstancia de que este río es hogar de una feliz y próspera familia de seres perfectamente adaptados. No se trataba, de una única bacteria acoplada a un entorno vitriólico, sino de todo un ecosistema, que nace, crece y se reproduce en este hábutat tan fecundamente agresivo.

Acidithiobacillusthiooxidans
Los trabajos del equipo de Amils consisten en la identificación de esos microorganismos "comedores de Piedra", y el ecosistema completo que los acoge. Se trata de un interesante mundo de seres extraños: unos sacan energía del hierro disuelto en el agua; otros se pegan a la pirita y se alimentan de los sulfuros; otros hacen a pelo y a pluma: hierro o sulfuros, según las condiciones ambientes; otros, en fin, son cazdores y se alimentan de todo lo que se mueve y,  finalmente, cierran el ciclo los carroñeros que viven de los que ya murieron.

    
Heliozoo (rotífero)
Todo un bello, auténtico, natural, perfecto ecosistema.

Como en el Serengeti de National Geographic....

Imagino al equipo investigador al completo, llorando a moco tendido  observando a un par de Acidithiobacillus thiooxidans, tímidas gemelas, nacidas una mañanita de Dios, fruto de la división y muerte de su propia madre, acurrucadas bajo un dosel de algas Chlamydomonas, iniciando su tierna, incierta, vida bacteriana, cerca, demasiado cerca de un voraz, precioso, azulenco, rotífero...

¡Tiemblo solo de pensarlo!!!

Si: un ecosistema tan variado, feliz y a la vez azaroso. como el del Serengeti.

Lejos de mamá

O las propias Marismas del Odiel, que, aunque parezca imposible se encuentran en la propia desembocadura de los dos Rios Rojos: Tinto y Odiel.

Marismas: otra clase de paraíso  

Poca bacteria para tanta vida

En alguna ocasión ya he contado la diferencia entre los procariotas (bacterias) y los eucariotas, animales, hongos y vegetales. La diferencia estriba en que las pro (anterior) cariotas ('karyon' = núcleo) no tienen un núcleo diferenciado, (como aquel que dice, la yema del huevo), mientas que las eu ('eu' = bueno) tienen un núcleo bien diferenciado y aislado del resto de la célula.

Bacteria frente a Célula: semejanzas y diferencias

De todas las muestras tomadas en Riotinto, se ha observado un porcentaje menor de lo esperado de variedades de bacterias (procariotas).

El hecho de que haya mas diversidad de eucariotas que de procariotas es cosa que ha sorprendido a los biólogos, que siempre pensaron que las bacterias eran seres muy simples y desestructurados, con facilidad, por tanto, como aquel que dice, para cambiarse de camisa.

    
Klebsormidium (Alga POCOcelular)
una cinta de células no especializadas.
Bueno, no ocurre así, al menos No en Riotinto. Aquí se puede, encontrar una gran variedad de eucariotas: hongos, algas, diatomeas (unicelulares con esqueleto de sílice) y protistas (como el rotífero de la imágen de mas arriba).

Y otros, no digamos que MULTI, pero al menos POCOcelulares (si se me permite la expresión), como algunas algas.


brezo de Riotinto
Por no hablar de algunas plantas con flores, como este precioso brezo que vive en las escombreras. También algunas plantas prosperan en las márgenes del río y hunden sus raíces en el agua ácida y cargada de metales tóxicos del río.

Estos procesos de disolución de la pirita y otros compuestos llevan ocurriendo desde hace millones de años. No parece, pues, que hayan sido desencadenados por actividad humana alguna, sino que ocurren debido a un efecto biológico natural.

Decía unas líneas mas arriba que Es la variedad de entornos lo que modela la vida, pero eso es sólo la mitad de la verdad: la vida, en su carrera por adaptarse, modela el entorno. Así lo hacen animales aparentemente insignificantes como hormigas o termitas.

No hay enemigo pequeño: La tierra primitiva no tenía oxígeno. Pequeños y elementales organismmos fotosintéticos lanzaron al aire de hace 3.500 millones de años pequeñas y constantes cantidades de oxígeno. Tras 1.500 a 2.000 millones de años, la atmósfera estaba suficientemente contaminada de oxigeno como para que aparecieran los primeros organismos capaces de respirarlo: los eucariotas.

Pero hay otros casos en que los organismos trabajan para sí mismos: crean o mantienen su ambiente, impidiendo que cambie, una vez que lo han logrado.



Permitidme la comparación -un tanto, quizá, traída por los pelos- con el castor.
Este animal es capaz de acondicionar el río en que vive: construye diques, formando lagunas para su territorio de pesca. En lugares escogidos instala madrigueras a las que se accede por debajo del agua. Madrigueras en las que parirá y criará a sus hijos, y que mantienen secas y confortables, vistiéndolas con hierba y musgo.

Es la Naturaleza la que le impulsa a estas acciones. Y por una simple y sencilla razón: aquellos que no trabajaron bajo este impulso, murieron jóvenes y No Dejaron Descendencia.

Incansable, al llegar el deshielo repara los diques. Incansable, renueva la hierba y la hojarasca tras la riada....

De esta misma manera impulsados por Naturaleza, los microorganismos de Ríotinto han acondicionado un hábitat en el que vivir y prosperar: 

No han cambiado ellos, por culpa de su ambiente; han cambiado su ambiente, de acuerdo con sus necesidades: En su momento, no solo se Aclimataron a unas aguas demasiado ácidas y demasiado venenosas, sino que Transformaron las aguas originarias, de una acidez variable según la época de lluvia o de sequía, a un ambiente con pH estable; El Que Mejor Se Acomodaba A Sus Necesidades.

Este pH (grado de acidez), es el que permite disolver la pirita, liberar el hierro, y proporcionar energía a las bacterias "comepiedras".

Dejadme decirlo de otra manera: Millones de bacterias pasaron por el terreno, y reaccionaron de formas diferentes. Solo sobrevivieron aquellas bacterias que, por azar, fueron capaces de acomodarse a un pH suficientemente bajo como para disolver la pirita y alimentarse del hierro disuelto. Las que solo eran capces de vivir en entornos menos ácidos, tenían poca pirita disuelta -poco alimento/poca energía- y morían de hambre.




Bueno, basta por hoy. El tema queda medias, pero el post ha salido demasiado largo.


Todo lo relativo a Marte lo dejo para el siguiente, en un par de semanas. También tengo a medias el tema del neutrino, pero por el momento no hay novedad.

Mientras tanto, os manda un fuerte abrazo,

Vuestra anciana abuela.